Shelly Masi co-publie dans AMERICAN JOURNAL OF BIOLOGICAL ANTHROPOLOGY

Une petite envie : Insectivorie saisonnière et opportuniste chez les gorilles sauvages

L'insectivorie a probablement contribué à la survie des premiers humains dans diverses conditions et a influencé l'évolution cognitive humaine grâce à la nécessité de développer des outils. Chez les primates vivants, l'insectivorie est un comportement répandu et souvent saisonnier, bien que les études antérieures ne soient pas toujours d'accord sur les raisons qui sous-tendent ce phénomène saisonnier. Étant donné que le régime alimentaire des gorilles de l’Ouest (Gorilla gorilla) est largement affecté par les variations saisonnières de la disponibilité des fruits, les auteurs ont cherché à tester trois hypothèses non mutuellement exclusives (utilisation de l'habitat, frugivorie et précipitations) pour expliquer la saisonnalité de l'alimentation des termites selon les classes d'âge et de sexe chez trois groupes habitués (Nindividus = 27) de cette espèce en Afrique centrale. Ils ont utilisé quatre ans d'enregistrements de déplacement et d'échantillonnage focal continu des activités alimentaires des gorilles (Njours de déplacement = 883, Nscans = 12 384 ; Nheures = 891) en plus de 116 transects enregistrant la végétation et la répartition des termitières selon la végétation. En fonction des classes d’âge et de sexe, des arguments en faveur des trois hypothèses ont été trouvés. Le temps passé dans une végétation riche en termites a eu un impact positif sur la consommation de termites dans toutes les classes d'âge et de sexe, à l'exception des subadultes. De plus, des déplacements plus longs ont augmenté l'alimentation en termites chez les femelles mais l'ont diminuée chez les subadultes. La frugivorie diminue la consommation de termites chez les adultes. Les précipitations quotidiennes ont eu un effet positif sur l'alimentation des termites et sur la recherche de nourriture chez les dos argentés et les juvéniles, mais un effet négatif chez les subadultes. Pour les femelles, les précipitations ont eu un effet positif sur l’alimentation des termites, mais un effet négatif sur leur recherche de nourriture. Chez les grands singes, l’insectivorie saisonnière semble être multifactorielle et principalement opportuniste, avec des différences importantes selon les classes d’âge et de sexe. Bien que l’insectivorie ait le potentiel d’être culturelle, elle a probablement joué un rôle crucial au cours de l’évolution des primates (y compris la nôtre), permettant une flexibilité alimentaire dans des environnements changeants.

Publié le : 23/08/2023 14:12 - Mis à jour le : 26/03/2024 15:03